Ek Balam

Ek Balam is een historische Maya stad op zo’n 30 kilometer rijden van Valladolid. De stad trekt een stuk minder bezoekers dan bijvoorbeeld Chichen Itza en je kunt er relatief rustig rondlopen.

De stad kende zijn hoogtepunt tussen 770 en 840 na Christus en is één van de weinige goed bewaard gebleven noordelijke steden uit die tijd. Ek Balam bestaat uit maar liefst 45 gebouwen en het meest indrukwekkende gebouw is de Acropolis, een gigantisch hoge tempel met oude winkels en gebouwen er tegenaan gebouwd. De Acropolis is prachtig gerestaureerd en je kunt deze beklimmen. In het gebouw zou de tombe van de oude heerser van Ek Balam liggen, Ukit Kan Le’k Tok.

Dzibilnocac

Deze Mayastad is ontdekt in 1842. De naam betekent “geschilderd gewelf.” De stad heeft een oppervlakte van slechts 1,32 vierkante kilometer waar verschillende gebouwen gevonden zijn. Er is slechts één gebouw onderzocht, gebouw A. Dit gebouw, ook wel het tempel paleis genoemd, is tussen 600 en 800 na Christus gebouwd en is 76 meter lang en 30 meter breed. Aan de oostelijke zijde van het platform staat nog één toren overeind.

Dagelijks geopend van 08.00 tot 17.00. Gratis toegang.

Hochob

Deze Mayastad is gebouwd op een heuvel van ongeveer dertig meter hoog die bovenop is afgevlakt om op te kunnen bouwen. Het is niet bekend wanneer deze stad is ontstaan alhoewel het mogelijk is dat dit rond het jaar 800 na Christus geweest is.

Edzná

Deze Mayastad was al bewoond rond 400 voor Christus en werd verlaten rond 1450 na Christus. Toen de Spanjaarden kwamen in de zestiende eeuw, was de tempel dus al lang verlaten. De reden waarom de stad is verlaten is nog steeds niet ontdekt.

Het woord Edzná betekent “huis van de Itza’s.” De meeste gebouwen zijn gebouwd tussen 600 en 1200 na Christus. In en rondom de stad zijn grote kanalen en reservoirs gebouwd om water te verspreiden en op te slaan. De stad had nauwe banden met zowel Tikal als Calakmul.

Campeche

De hoofdstad van de gelijknamige staat. Gesticht door Francisco de Montejo in 1540 op de plaats van een oude Mayastad. Geplaagd door aanvallen van piraten door de boten die vanaf hier, beladen met goud en zilver, naar Cuba en Europa vertrokken.

In het jaar 1663 was er zo’n verschrikkelijke aanval van groepen piraten die voor de gelegenheid samen optrokken, dat werd besloten tot de bouw van stadsmuren en vestingen. Deze zijn zo goed bewaard gebleven dat ze nu op de lijst van UNESCO staan. Er zijn in totaal zeven vestingen die je kunt bezoeken.

Calakmul

Een oude Mayastad diep in de jungle in de buurt van de grens met Guatemala. Wanneer de stad precies gesticht is, is onbekend. In de oudste hiëroglyfen die gevonden zijn, is een datum gevonden die overeen komt met ons jaar 541 voor Christus.

De stad was het centrum van de macht in de periode 500 tot 700 na Christus. Na het jaar 900 na Christus was de stad nog van weinig betekenis en toen de Spanjaarden kwamen was de stad bijna in zijn geheel verlaten.

De stad werd pas ontdekt in 1931, deels door zijn verborgen ligging in de jungle. De stad is gebouwd op een verhoging in een moeras. De Maya’s hebben de heuvel zelf nog meer verhoogd. Het moeras was een belangrijke waterbron en het water werd met kanalen door de stad verspreid en bewaard in reservoirs.

De grond van het moeras was erg vruchtbaar en dus handig bij het verbouwen van voedsel. De stad was erg groot; hij strekte zich uit over een gebied van 20 vierkante kilometer en er zijn tot nu toe meer dan 6250 gebouwen gevonden.

In Calakmul vind je een paar imponerende gebouwen. Er zijn meerdere piramides, paleizen en tempels.

Reserva de la biosfera de Calakmul

Reserva de la biosfera de Calakmul is een gigantisch beschermd bos. Diep in deze jungle liggen talloze Maya ruïnes en leven 86 soorten zoogdieren, waaronder jaguars en tapirs.

Kohunlich

68 kilometer ten westen van Chetumal ligt de oude Mayastad Kohunlich. De stad is erg groot, hij beslaat meer dan 200 hectare grond. De stad is ontstaan rond 200 voor Christus en bloeide tot ongeveer 1200 na Christus. De stad is bekend om zijn ingewikkelde systeem voor de opvang van water, dat bewaard werd voor de droge tijd. Het bijzonderste gebouw hier is de tempel van de maskers, links van de Akropolis op het centrale plein, waar er prachtige afbeeldingen van de zonnegod bewaard zijn gebleven.

Chetumal

Chetumal is een stad met ongeveer 150.000 inwoners aan de grens met Belize. Het is de hoofdstad van de staat Quintana Roo. De stad heeft een belangrijke haven.

Bacalar

Het dorpje Bacalar is bekend om zijn prachtige lagune waar veel duikers komen. Daarnaast heeft het een oud Spaans fort, het Fuerte de San Felipe (gebouwd in 1729), dat je kunt bezoeken. Het fort is gebouwd om de bevolking te beschermen tegen de constante aanvallen van piraten. Er is ook een zeer diepe cenote, genaamd cenote Azul.